原來現在為人所熟悉及愛戴的聖誕老人不是一直以胖嘟嘟、笑呵呵、身穿紅衣和蓄着白鬍的形象示人。事實上,在1931年前,聖誕老人沒有一致的形象,有人會描繪他為高大瘦削的老人,有時則像個嚇人的精靈;他有可能穿上主教袍或披上挪威獵人的獸皮,反正就是有各式各樣的聖誕老人。

「可口可樂」與這位樂天的紅衣老人原來大有淵源,齊齊來看看五件不為人知的事:

1. 聖誕老人自1920年代起在「可口可樂」廣告現身

可口可樂公司在1920年代起推出聖誕廣告,例如在《星期六晚郵報》(The Saturday Evening Post)之類的書報刊登購物相關的廣告。第一個聖誕老人廣告,採用了漫畫家Thomas Nast筆下一個嚴肅的老人。

直至1930年,藝術家Fred Mizen為百貨公司繪畫聖誕老人,圖中顯示他在人群中喝着一支可樂。這個廣告展示了當時放在美國密蘇里州聖路易市(St. Louis)的百貨公司Famous Barr Co.內一部全球最大的汽水機。Mizen的畫被用在聖誕節日多個平面廣告上,並於1930年12月在《星期六晚郵報》登場。

2. 「可口可樂」成就現代聖誕老人形象

從1931年起,可口可樂公司開始在受歡迎的雜誌落廣告。當時在達美高廣告公司(D'Arcy Advertising Agency)負責服務「可口可樂」公司的Archie Lee,提出聖誕老人在廣告宣傳中的形象應更多面化,既真實又有標誌性。因此,「可口可樂」委託在密芝根州出生的插畫家Haddon Sundblom,為聖誕老人塑造廣告形象,凸顯他真實的一面,而非只是一位穿了聖誕老人制服的人物。

Sundblom為了獲取靈感,參考了Clement Clark Moore於1822年發表的詩《A Visit From St. Nicholas》(一般被稱為《Twas the Night Before Christmas》)。Moore筆下的聖人Nicholas引申至形象既溫和、友善、笑意盈盈而且有血有肉的聖誕老人形象。雖然不少人以為聖誕老人穿紅衣是為了和應「可口可樂」品牌主色,其實不然,聖誕老人在Sundblom畫他前已經穿紅衣了。

由1931年至1964年,「可口可樂」廣告展示出聖誕老人不同的性格,例如他會派玩具(有時他更玩着玩具!)、在休息時一邊讀信一邊喝「可口可樂」、探訪未睡而為了守候他的小朋友,甚至偷偷打開百姓家的雪櫃。Sundblom在油畫上創作,其後再被放到「可口可樂」的雜誌廣告及店舖擺設、戶外廣告牌、海報、月曆及製成毛公仔等。以上種種很多都成為現時的大熱收藏品。

Sundblom於1964年創作了他最後的聖誕老人版本,但隨後數十年,「可口可樂」廣告仍然沿用他的聖誕老人原作。這些油畫成為可口可樂公司檔案館中最價值不菲的藝術珍藏系列,並於全世界展出,著名的展場包括巴黎羅浮宮,多倫多的皇家安大略博物館,芝加哥的科學及工業博物館,東京的伊勢丹百貨店,以至斯德哥爾摩的NK百貨店。大部分的原畫,則在喬治亞州阿特蘭大市的可口可樂博物館展出。


3. 「新版聖誕老人」其實一位售貨員?

Sundblom的畫作靈感都來自自己的生活,起初他是按着一位模特兒去畫聖誕老人的,而那位人兄是他的朋友、一位已退休的售貨員Lou Prentiss。Prentiss去世後,Sundblom以自己作模特兒,一邊望鏡一邊畫像。再過一段時間,他才開始靠着照片,依聖人Nicholas的形象創作出新版聖誕老人。

「可口可樂」廣告內的聖誕老人形象深受愛戴,一旦他有任何變動,人們都能察覺,甚至會寫信到可口可樂公司查詢。有一年,聖誕老人的大腰帶倒轉了(應該是Sundblom對着鏡子畫畫的緣故);又有一年,廣告上的聖誕老人沒有戴上婚戒,令聖誕老人迷着急得寫信關心聖誕老人妻子。

Sundblom曾在畫作中畫了兩個小孩,真人原來是住在他附近的兩個小女孩,他將其中一個改畫成男孩子。

另外,在Sundblom 1964年所畫的聖誕老人油畫中,出現了一隻小狗,原來是參考現實中其賣花鄰居的灰色貴婦狗。由於Sundblom想小狗在畫中的假日場面中更突出,所以替小狗畫了黑毛。

4. 聖誕老人在1942年認識了新朋友

「可口可樂」在1942年創作了Sprite Boy,在1940至1950年代的「可口可樂」廣告中,陪伴聖誕老人登場。Sprite Boy也是由Sundblom所創作的,因他是一隻精靈而得名。(「可口可樂」直至1960年代才推出往後大受歡迎的「雪碧」)

5. 2001年動畫版聖誕老人登場

到了2001年,可口可樂公司按照Sundblom於1963年的畫作做藍本,創作聖誕老人動畫版電視廣告,由奧斯卡獎得主動畫家Alexandre Petrov背後操刀。